ELECCIÓN DE UNA RUTA
A veces no cogemos un libro, elegimos una ruta, mejor o peor descrita y nos lanzamos a ella, sino que en virtud de recorridos similares o por sernos la zona mas o menos conocida elegimos otra en el mapa. No es facil saber donde se mete uno sin mas y por ello hay que conocer bien el significado de los simbolos comunmente utilizados en las leyendas de cartografia y la distancia que pretendemos recorrer para que no existan sorpresas que a veces sobre el terreno pueden acabar con vuelta atras.
Ademas de un plano decentito se sugiere proveerse de un curvímetro (son ultraligeros en peso, no abultan nada y los hay mecánicos y digitales) para que haciendolo rodar por el plano acumule la distancia y luego multiplicando por la escala del mapa sepamos de que distancia hablamos. En cuanto a las distancias resultantes y a modo estimativo podemos calcular 1 hora por cada 300 metros en subida, 500 en bajada y 3.000 en llano. Es decir, una cierta planificación. El modelo digital tiene un precio admisible.
Lo que queremos decir es que debemos saber donde nos metemos ANTES de meternos. Por ese motivo, aquí, procuramos siempre facilitar los datos mas importantes de las rutas para evitar sorpresitas desagradeibols.
UN CLUB O ASOCIACIÓN

Hacerse socio de un club o asociacion no es ni mucho menos una mala idea aunque realmente hay que sopesarlo ya que tiene ventajas e inconvenientes.
La parte buena es que uno no va nunca solo, la mayor parte de las veces se va y se regresa en autobus, se suele llevar guia que logicamente es persona experimentada y conoce el terreno, suele haber seguro, etc. etc. La parte menos buena es que tambien nos marcan las horas de salida; no se detiene uno donde quiere sino donde toca para ver algo o hacer una foto; no se para uno donde le apetece a descansar sino en sitios prefijados que pueden quizas responder al interes general y no al nuestro; hay personas de toda condicion fisica e intereses y estos pueden ser diametralmente diferentes de los nuestros; las rutas estan prediseñadas y hay que hacer K kilometros en H horas sino quizas existan problemas con el conductor del autobus para regresar; generalmente acometen recorridos mas bien largos. Y mas. Y tienen una cuota anual de X euros y me constan casos de gentes que habitualmente regresan a casa hechas cisco.

Igualmente se da por supuesta una cierta condicion fisica y se suele subir a Peñalara al mismo paso que la calle de la Montera con prisa. No es esa mi guerra desde luego y que cada uno haga lo que quiera aunque piense que estoy recomendando no pertenecer a club alguno. No es cierto. Para mi el interés y lo divertido radica en ir sin prisa, pararme donde me de la gana por 3 o 33 minutos, darme la vuelta si quiero y acelerar el paso o acortarlo si se me pone donde se me ponga para al final llegar al mismo sitio media hora antes o dos despues. O con mi plano y mi brujula agarrar un desvio y acabar allá abajo o allá arriba y el destino original dejarlo para otro dia.

Vaya, a mi aire. Y no quedarme sin ir a un sitio porque esta demasiado lejos, demasiado cerca, lo hicieron el año pasado o es demasiado fácil. O cualquiera sabe.

EL TIEMPO
La sierra, la montaña, etc. son cosas pero que muy atractivas pero hay que ser precavido. Casi al final del invierno, en 2013, hemos visto varios casos en los que montañeros o senderistas han tenido que ser rescatados con riesgo evidente de sus vidas. No nos dejemos llevar, pensemos que un paisaje o zona maravillosa con mucha nieve, por ejemplo, es precioso, pero que no es lo mas recomendable para transitar por el peligro que implica. Hay rutas de diicultad alta que con buen tiempo tienen su problemática pero que con nieve son peligrosas o para gente muy experimentada y de buena forma física. Y aún así.
DISTANCIA RECORRIDA
Lo cierto es que entre la distancia prevista a recorrer y la que recorremos en realidad suele haber diferencias. Existe una forma de conocer con muy alta aproximacion (pero no de forma totalmente exacta) que distancia nos hemos metido en el cuerpo y esa forma es a traves de un podómetro que es un pequeño aparatito, de unos pocos centímetros de lado, que se lleva encima y tras haber nosotros medido nuestra longitud normal de paso, los acumula y nos muestra la distancia recorrida mediante el producto de pasos por distancia de paso en el momento en que se lo pidamos. Vale poco. Si no nos importa en exceso saber la distancia realmente recorrida o nos ahorramos el dinero o nos lo gastamos en vino al llegar a nuestro destino.
AGUA
Parece una tonteria comentar esto. Salimos en buenas condiciones y andamos, andamos y andamos. Al cabo de un rato nos parece que no nos vendría mal echar un trago. Esperamos a llegar a esa fuente o arroyo que esta en el mapa o que dicen o hemos visto que esta en un punto del recorrido.
Y la cosa generalmente falla (¿ Murphy ?) o desde luego va a fallar cuando mas sed tengamos porque la fuente ya no esta o el arroyo esta seco diga lo que diga el mapa o lo que vimos o nos contaron hace 4 meses, el agua baja sucia o huele mal, esta helada, no es agua potable, hemos visto a un descerebrado hacer pipi aguas arriba, algun desgraciado la ha inutilizado (hay gente que hace cosas asi) o esta llena de animales bebiendo o haciendo sus cosas o vaya Vd. a saber. Solución: cada caminante, le guste o no, ha de llevar una razonable provisión de agua segun sus necesidades o características físicas.
Claro que hay que echarle al tema un cierto sentido comun: porque hay gente que bebe mucho o poco ya este o no en el campo, hay gente que suda mas o menos, no es lo mismo el invierno que el verano y no es la misma cosa un recorrido circular de 6 kilómetros por una dehesa que darse una vuelta por Peñalara, el Porrejón o el Pico del Lobo.
Ademas, a medida que vayamos bebiendo y avanzando en nuestro recorrido camino del final, cada vez nuestra cantimplora(s) pesará menos. Solo tu sabes si para una cierta distancia has de llevar un litro o cinco.
O lo que es lo mismo: esto es cosa tuya, tuya, tuya y los consejos, son eso: consejos. Tu mismo.
¿ ME FIO DE LOS MANUALES DE RUTAS ?
Si esta todo especificamente detallado puede uno confiar pero se aconseja precaución con los manuales o guias escritos por expertos que no abordan de forma clara, detallada y específica el tema de dificultad del trazado y lo dejan a juicio de cada uno. Si se es principiante y no se pertenece a ningun club puede uno encontrarse en un terreno extremadamente difícil y llegar a pasar un mal rato o encontrarse al borde de circunstancias peligrosas que nunca quiso afrontar. Y que conste que para eso no es preciso irse a los Alpes. La evaluación objetiva de nuestra propia forma física nos puede llevar con toda facilidad a identificar qué trazados son para nosotros y cuales no sin que nos lo tengan que contar. Sugerimos siempre ser mas bien precavido que lanzado.
HORARIOS
Si se trata de RENFE se recomienda comprobar los horarios de salidas/ llegadas cada vez que los vayamos a utilizar. De una semana a otra puede haber un cambio de estación del año, unos dias rojos, verdes o azules o de otro color y nos pueden chafar el tema como nuestros datos procedan de hace un mes o dos. Comprobar, comprobar y comprobar. Aunque es cierto que la mejor compañia de ferrocarriles de este pais ha mejorado.
 

Me tomo la libertad de considerar sin miedo a decir una bobada que con las descripciones que existen en infinidad de manuales, muchas revistas y varios periodicos, un vulgar mapa de carreteras, uno de senderismo de la zona (eso si, mirado a fondo) y poco mas, uno se lo monta a su aire siempre que se tenga la prudencia de huir de trazados dificiles, trayectos excesivamente largos (ojo con mas de 20 kilometros ida y vuelta) y todo lo que el sentido comun nos advierta que no es para nosotros. Que no es tan dificil. Ademas, raro sera, en circunstancias normales, no toparse con alguien durante el camino porque lo que son las rutas senderistas estan mas que descubiertas y difundidas. Esto es, evidentemente, una personalisima opinion y si hay algo de lo que uno no se quiere privar es del vagabundeo.

Ahora bien, si uno es joven (no es mi caso), tiene una condicion fisica inmejorable, no le chirrian sus huesos, 5 kilometros hora es un dogma a pesar del desnivel que exista y porque toca en el club se va a un sitio porque asi esta dicho a pesar del fulano ese (que siempre hay uno) que siempre lleva indumentaria de camuflaje y es un bocazas, pues adelante, que clubes hay varios. Desde luego hay que pertenecer a un club si se pretende dar una vuelta por los Alpes, el Atlas o los Pirineos (es decir, en plan ya muy serio) ya que por alla las soledades no son muy recomendables y ademas tanto nuestro bolsillo como nuestra seguridad personal lo agradecerán.

 
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